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你喜歡蜂蜜嗎?你知道蜜蜂最重要的貢獻並非蜂產品的生產,而是為植物授粉以維持生態平衡嗎?蜜蜂是一種非常重要的環境指標物種,所以作者決定到澳洲這個最主要的蜂王出口國時,便決定投入養蜂業,更深入地理解蜜蜂的神奇世界….

 文圖│蔡明憲

我永遠不會忘記當我第一次看到蜜蜂攜帶花粉回巢時那可愛的模樣,我想這就是為什麼我在學時以及畢業後的實務經驗,都與蜜蜂有著解不開的緣分,而這樣的緣分在我決定到澳洲工作時,堅定地選擇了養蜂業。在澳洲一年多,除了生活上的所見所聞外,最重要的經驗就是從東岸兩州到南方,那段與蜜蜂的生活了。

> 為什麼蜜蜂不到果農的果園了?

一般養蜂人是隨著花季與產地四處奔波。在澳洲,生產蜜蜂是養蜂最主要的目的。養蜂人多半把蜂群放置在有蜜粉源的荒野叢林,而當養蜂人找到一處適合的場地放置蜂群時,必須先向養蜂委員會申請,經委員會同意後再推薦給政府,並向政府登記,取到執照後才能合法放置蜂群。

至於私人用地則要找地主溝通。通常養蜂人會贈送蜂蜜以代替租金,但無論何種方式,大部份的養蜂人寧願付費擇地而處,也很少與果農合作。養蜂人不把蜂群放置在果園,是因為果農為了殺死害蟲而使用農藥,所造成的結果是蜜蜂和其他益蟲因為農藥而死亡。由於養蜂人對果農的管理方式產生疑慮,不願冒險把蜂群放置在果園,因此到了授粉季節,果農也不見足夠的蜜蜂授粉來提高結果率。

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果農希望有好的收成而使用農藥,卻忽視它的負面影響。事實上,蜜蜂最重要的貢獻並非蜂產品的生產,而是為植物授粉以維持生態平衡,為作物間接帶來驚人的經濟效益,農藥的不當使用讓果農與蜂農雙方都造成損失,可謂離之兩傷。

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↑工蜂整齊劃一地排列在巢框兩側

 

如果說果樹會生病,那蜜蜂也會的。大部份養蜂人面對蜜蜂生病就像有些果農對待果樹生病一樣,會使用化學藥劑做為主要防治手段,但化學藥物會殘留在蜂產品中,而且藥物對蜜蜂病蟲害的防治效果其實很有限。

防治病蟲害最根本的做法是從管理層面著手,維持環境衛生,才能減少對農藥的依賴。蜜蜂對化學藥劑的感受性很強,當牠們外出採集食物時,若植物有農藥殘留,牠們便會中毒死亡。因此蜜蜂除了生產蜂產品外,更是一種非常重要的環境指標物種。

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↑蜜蜂授粉要配合開花期,蜂群要在開花前移入農場,再加上氣候條件的配合,授粉的效果才會好。

> 養蜂的天時、地利、人和

經營蜂場的第一要務是選址。即便經驗老道的養蜂人,仍得到處詢問適合放置蜂群的地點。養蜂是技術密集與勞力密集的工作,氣候是最難掌握的因素。不同的地理位置因著氣候的變化而有不同的飼養條件,但即使同樣的地點也會因為氣候變遷而改變收成的結果。總之,養蜂人要隨時了解環境的氣候變化、蜜粉源植物種類、花期和環境對植物的影響,以便調整管理方式。

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蜂蜜的保健效果是一種類似「複方」的機制,它的活性除了混合蜜蜂所分泌的轉化酵素外,還牽涉到蜜源植物的種類。至於蜜源植物的生長則受到土壤的物理性狀、化學成份、水分以及空氣中的二氣化碳、溫濕度的變化所控制,若能詳細調查全臺灣各地蜜、粉源植物的分部情形及其特性,出版圖冊,並統計各產地的蜂蜜產量,檢測其活性,累積長期數據,建立一套完整的蜂蜜活性資料庫,不僅有助於養蜂產業及蜂產品的推廣,蜂蜜價值與種類的提升,還能看出植物分佈的改變和農產品的活性成分,成為人為開發的過程中重要的指標資料,為生態改變做最好的記錄,同時也成為氣候環境變遷重要的參考依據。

> 環境保護與經濟發展

澳洲南方的塔斯馬尼亞(Tasmania)由於緯度較高,夏季是蜂蜜的最主要產季,其中又以分部在西部的Leatherwood為最主要的蜜源植物。塔斯馬尼亞有許多為了經濟因素而砍伐、焚燒後的林場,Leatherwood無法在受焚燒過後的森林重生,所以森林的破壞,讓蜜粉源充足的地點越來越少。

↓這就是塔斯馬尼西部Leatherwood樹所開的花。有人說Leatherwood蜂蜜(灌木蜂蜜),香味濃郁,並帶有一種濃濃的木頭香氣。

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人為控制對與大自然共生的農業而言畢竟有其限制,再多的人為干預都不能脫離生命的本質。物種與環境的異變所造成的影響不見得都是直接的,可是這些影響的確都真實存在,而且發生在各個層面,因為所有事其實都是習習相關的。

自然環境的破壞與化學藥物的濫用影響蜜蜂授粉,為果農帶來經濟損失,種種一切,雖是天災,亦是人禍。棲地消失,使物種逐漸減少,象徵著人類必須面對更嚴苛的生存,人類生命本質與自然如此密不可分,不是嗎?經濟發展與環保護一直是兩難的課題,但我透過蜜蜂所體認到的,是兩者的共生而不是對立。唯有健康的土地,才能生產出質高量好的食品。如今的我們,是站在一個關鍵點上,身處於決定未來的時代。

小時候,我們都會唱「嗡嗡嗡,嗡嗡嗡,大家一起勤作工。來匆匆,去匆匆,作工興味濃。天暖花好不作工,將來哪裡好過冬。嗡嗡嗡,嗡嗡嗡,別做懶惰蟲。」

人啊!面對環境議題,現在不做,將來難過。所以,我們真不該活得像懶惰蟲,總把最重要的事不斷往後放。真怕有一天,只剩下遺憾…. 

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