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在非洲,許多人都得走很遠的路到水源處提水回家,所以如何減低運水之苦,增加運水的效率,是許多人所期盼的。Hippo Roller這個運水滾桶的意義,對打開水龍頭就有水的人來說或許很難體會,但它對天天都要提水的無數非洲人來說,可謂是讓人「鬆了一口氣」的發明啊!

有容基金會  │Project H Design

Hippo Roller(河馬滾桶)這個設計其實已經存在有15年了。它的前身叫做「Aqua Roller」,是由兩個南非人Pettie Petzer Johan Jonker所設計的,並且在南非生產,目的在增進運送水時的安全與效率。以南非為例,一個家庭一天內必需打好幾次水,若使用傳統頭頂容器的運水方法,一次只能運送58加侖的水,但由於Hippo Roller的誕生,在容量和便利性上為很多家庭省下了不少打水的時間跟力氣,它讓孩子們有更多時間上學,讓大人有更多時間做生意或是陪伴家人。這個設計,協助了天天得提水才有水可用的非洲人們,改善了他們的生活品質。

最早的Aqua Roller製造成本是100美金,約能容納22加侖的水,而這個讓Petzer Jonker 獲頒南非「開發設計獎」的發明後來在一些人的努力下不斷地升級,像現在我們看到的藍色Hippo Roller就是由Ryan Duke領導的「Project H Design」舊金山分會和「無國界工程師」的技術團隊所重新設計的,它不只提高了水的運輸效率,最棒的是成本更低了。「Project H Design(註一)同時也協助勘察南非當地新的水資源系統的輸送和過濾。

註一│「Project H Design」是一個非營利組織,組織名中的「H」意味著Happiness(快樂)、Humanity(人道)、Habitat(棲息地)、Health(健康),它專注於任何可以改善生活的、具有人道關懷的產品設計。他們的工作包括支援、創意與配送,盡量讓所有的設計落實到真實的生活中。

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新一代的Hippo Roller是由耐紫外線的低密度聚乙烯製成,這種材質專門用來對付鄉村地區凹凸不平的路面。桶子的容量是90(約24加侖,比第一代又增加了兩加侖),而它的大開口(直徑135mm/5.3英吋)讓填料與清潔更加容易。開口的尺寸原本是依蓋子可能的大小決定,而蓋子的大小又決定了滾桶的半徑。因為這樣的設計是用來運水的,所以蓋子必需和地面保持一定距離,以免被路面上的障礙物破壞,所以最後設計團隊決定將Hippo Roller蓋子嵌在桶子上微微向內凹的地方。

2008年一月,「Project H Design」開始集資捐贈配送75 Hippo Roller 給南非的一個社區。同時他們也積極拜訪約翰尼斯堡外的製造工廠,並發現了一個改善設計的方法,可以增加這個運水滾桶的運輸效率並降低價格。

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2008年夏天,「Project H Design」的舊金山分會與「無國界工程師」攜手合作,展開了一個設計上的改良工作,主要是希望克服它因為體積的關係所造成的昂貴運費。這些輕而中空的滾桶若要大量運送到南非以外的地方,幫助到更多人,那就得想辦法降低運費。

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經過許多使用測試以及反覆開模,最終設計師與工程師終於想到了一個兩瓣式的「膠囊」,因此新版的 Hippo Roller 可以套疊,便於儲藏,甚至可以將濾水器放在裡面一起運送。此外,簡單而牢固的密封墊可以確保不會漏水。新版的 Hippo Roller 讓運輸能力大幅提升一倍,也可能將製造分散到世界各地。「Project H Design」目前正在為生產第二代 Hippo Roller募集資金,到現在為止,已有近三萬個Hippo Roller被分送到不同的貧窮村落,而「Project H Design」與「無國界工程師」則持續為下一個改善人們生活的設計案努力著

 

 

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