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雖然身為老字號免洗餐具廠商的接班人,但作者卻從來都不喜歡那些會成為萬年垃圾的塑膠類餐具。所以她不斷地尋找與了解其他替代性的材料,並且成為環境保育與土地倫理的行動者…她甚至跑到英國的有機農場去做了五個月的義工。

 文圖│陳郁分 

每當一回到都市,感受上最明顯的衝擊就是商品的過度包裝,這個現象不論在英國或台灣都一樣。每天,我習慣拿著馬克杯來個數杯咖啡或茶,自己泡,自己沖,咖啡渣或茶包還可以回收用來清潔或冰箱除臭劑,但一到外面買杯飲料就不難發現自己馬上成了垃圾製造者─塑膠杯、紙杯、熱飲夾克(holder)、吸管、攪拌棒,甚至是糖與奶精。這諸類垃圾若能回收或許還有點價值,若不能回收,也就只能怨嘆它變成了汙染環境的垃圾。

(在農場生活時,我幾乎沒有碰過任何塑膠與紙製餐具。)
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在都市生活到底可以多環保?很難的課題。我發現因為幾乎每個消費行為後面所代表的都是或多或少的汙染,所以身為老字號免洗餐具廠商的接班人,我很早就不喜歡這些會成為萬年垃圾的塑膠類餐具。譬如說傳統塑膠袋壽命通常超過100年後才慢慢分化,因此傳統塑膠無法堆肥,而且少於2%的塑膠袋可被回收再造。

(一回到城市就忍不住在路上買咖啡。雖喜歡這款紙杯的設計, 但最後它還是被當做垃圾丟掉。)
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前陣子為了尋找環保型/生物可分解的免洗餐具,我連絡了數家廠商,希望對國內的產品及原物料進行了解。經過幾個禮拜的研究,我必須很失望地說:「沒有任何產品符合我的環保要求。」

所謂「生物可分解」這個統稱其實包含著不同程度的分解(見下表註一),而目前國內的生物可分解技術主要分為兩種:第一種在傳統的塑膠粒中添加可分解粒子,這些粒子能夠分解塑膠,但這類宣稱「環保」的產品有些潛在問題,其中最讓我不能接受的兩個事實是:一、仍然使用石油製造塑膠;二、分解後它還是塑膠。

生物可分解塑膠(綠色塑膠)在環保塑膠市場上的名稱說明

全生物分解塑膠 

塑膠能在自然微生物行動譬如細菌、真菌和海藻的自然作用下分解。(分解範圍需達到90%以上)

堆肥塑膠 

在堆肥產生期間二氧化碳的塑膠(二氧化碳),水、無機化合物和生物致其它分化,並沒有毒性殘滓。

光學分解塑膠(即聚乙稀、聚丙烯及多苯乙烯)

光學分解塑膠是根據由光(太陽)觸發的光解或化學反應。它只在陽光暴露下分解,但當陽光的紫外強度降低,塑膠分化能力就降低。只有在夏天分化過程會加速。

生物組合塑膠(即澱粉加聚乙烯),又稱降解塑膠

在塑膠市場上,生物組合塑膠是第一種由澱粉混合傳統塑膠的塑膠產品。他們是只生物組合塑膠,而且不完全地生物可分解的。(塑膠含量70% + 澱粉含量30%所制成的成品)


而另一種可分解技術是使用聚乳酸(PLA, Polylactic Acid,從玉米澱粉提煉出葡萄糖聚合而成的一種材質)去製造免洗餐具。以植物做為原物料的說法看似環保,然而我打從一開始就想不透:大規模開墾土地栽種單一作物如玉米,其目的就是為了製造塑膠??

這讓我想到有一次我跟來自美國威斯康辛州的Kristof在蘇格蘭愛丁堡的有機店用餐時, 我們很驚訝店裡竟提供塑膠水杯。Kristof很直接地前往櫃檯,詢問為何講求環保的有機店會提供塑膠杯?沒想到店員很得意地解釋:「這是玉米澱粉做的杯子。」而Kristof這十八歲的小鬼立刻反問了一句:「為什麼要種菜去做杯子?而不是去救人?」事實上,將糧食作物做為替代能源的做法十分具有爭議性,在這種做法的背後又衍生了另外的一些問題。

在英格蘭有許多農地漸漸被油菜花田所取代,因為油菜籽可以做為製造柴油的生質燃料。雖然如此可以減少我們對石油的依賴,但許多人卻反對利用土地去製造餵汽車的燃料,而非生產餵飽人的食物。

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↑英國的油菜花田。

回到聚乳酸PLA,我後來又發現了另一個令人震撼的事實,原來研發玉米澱粉去製造塑膠的公司也包含了孟山都(Monsanto)及嘉吉(Cargill)l等惡名昭彰的基因改造作物/化學農藥公司。當各界普遍對種植及食用基改作物還存有很大的疑慮與反對聲浪時,這些公司很聰明地將基改作物拿去製造塑膠。身為支持有機農業的環保份子, 要我去使用孟山都或嘉吉所研發的基改玉米澱粉杯,真是情何以堪呀! 所以經過兩個禮拜的了解並與廠商接洽後,我決定回家秉告父母:小女不才,沒辦法接掌手家中免洗餐具的生意。

另外, 很多時候我們以為紙餐具就代表環保,其實不然。因為在生產過程中,紙漿必須經由化學處理,製造與使用過程裡會產生聚氯乙烯安定劑、雙酚A、塑化劑等有毒物質。除了對環境與健康的威脅之外,紙的來源更代表著生態破壞。所以我們在用紙時,真的應該更謹慎,而非無止盡地濫用濫印,造成無謂的紙張浪費。

根據綠色和平國際組織的調查報告,印尼廣大的泥炭土及天然林早已被商業集團重度大規模開墾採伐,用來製造民生及商業用紙。這些濫伐行為帶來當地的生態浩劫,不僅增加溫室氣體的排放,甚至嚴重威脅物種的生存,像印尼極度瀕危的蘇門答臘虎就是因為棲地被破壞而數量驟減(註二)

這些林林總總的經驗讓我深刻地體會到許多事情看似單純,卻一點都不單純的道理。如何在都市生活中活得更環保,對我來說真是門大學問。美國記錄片No Impact Man(註三)裡的男主角Colin Beavan曾經嘗試在紐約市過著「不造成環境負面影響(no impact)」的生活長達一年。而我,還在台北這個大都市中慢慢摸索著怎麼讓自己的行為減低對環境的衝擊。最少,我正在實踐著包裝減量的課題。

 

後記小故事│我的英國農場之旅

四月初,我抵達第一座農場,五個月內,一共待了五座農場,地點包含了英格蘭、威爾斯、蘇格蘭以及愛爾蘭。每座農場我至少都待了兩個禮拜,並利用空檔在鄉村及國家公園到處旅行。感想很多。 

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其實我在每座農場看到的事情都不一樣,因此我覺得旅程中幾乎每天都在不斷地被衝擊...學習...空想...及自我問答。

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在英國農場那段時間,我最大的感想除了重新定義有機生活、堅持環境至上的信念之外,因為在農場裡遇到不少選擇另類生活的人與家庭,所以相較之下,讓我感受到我們大多數人的價值觀、生活態度,甚至是眼界,都是被社會制度給牢牢局限住了。這讓我深深地思索了自己未來的生活….

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註一│ 綠生活科技股份有限公司 http://www.greenlifetech.com.tw/page4.html

註二│ <紙猛於虎--亞洲紙漿APP如何將蘇門答臘虎推向滅絕>, 20109, 綠色和平出版

註三│ 身在紐約曼哈頓的Colin Beavan 在寫了兩本歷史書後,於2006年11月,決定帶著他的熱衷看電視的太太、兩歲的女兒與四歲的狗實行完全無碳的家庭實驗,在無電、不購物、不吃方圓百里外生產的食物、製造最少垃圾的情況下持續生活一整年。後來,這段生活變成了紀錄片,最後也出書了。

 

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Garden91季刊 │玉溪有容教育基金會發行

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留言列表 (6)

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  • 亨懋
  • 請問您,您聽過麥梗與甘蔗渣做ㄉ免洗餐具否?
  • garden91編輯台
  • 沒有聽過 可以多介紹嗎?
  • 亨懋
  • 它可在正常環境下45天自然分解,與plb材質不同,但還有一些問題待克服,例如杯子無法用pe膜封口
  • 亨懋
  • 抱歉,是pla
  • 有容
  • 多謝!我們希望能報導更多對環境友善的東西!
  • Jung Lee
  • 心嚮往之,小處起而行。