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定居在加州的畫家Mati筆下大半都是動物的圖像。事實上,因為開始畫動物,讓她重新思考人與大自然的關係,也讓她從動物身上學到了更自由的思考與更細微的觀察力。

文圖│Mati McDonough

每個人畫動物的理由不同,我的理由是因為我住在離真正的大自然很遠的城市中,而這使我更渴望與自然建立一種關係。還好,在我家附近有個小山丘,那使我每天都有了一個可以稍稍脫離繁華都會,放空散步的機會。雖然這個小丘根本比不上大樹滿佈的森林,但最少讓我得以輕觸自然。常常,我帶著在那裡撿到的落花或鳥的羽毛回家,而這些散步得來的紀念品給了我許多靈感,讓我用畫筆與拼貼創作出了許多大象

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我最常使用的是壓克力顏料,它的快乾性使我能在創作時更加隨性,而且我也可以創造出更多的層次感。同時,我也是個廢紙或剩布的愛好者,我把這些素材都放在創作中,讓作品多些有趣的元素,對我來說,拼貼甚至帶給我一種懷舊感。

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如果認真地想自己為何總是以動物或大自然為創作主題,我想那跟我在加州三藩市的畫室是有關係的。我幾位畫家共組的畫室爬滿了藤蔓,放眼望出去一片綠意盎然,而在我們的中庭裡經常可以看到蜂鳥與青蛙的蹤影,我相信這樣的工作環境刺激了我想要去畫下大自然的面貌。 

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對於大自然界裡每一種動物的象徵意義,我有很強烈的好奇心。但是只有當我真正決定要去畫某種動物時,我才會深究它的習性,進行更多的研究。舉例像我很迷戀的大象吧!因為想要畫牠們,因此讀了很多資料,知道了牠們不只象徵了好運,這種動物本身會有很強烈的情緒表現,比方牠們對象群中同伴的死亡會感到哀傷。另一方面,牠們也是很好玩的動物,具有很高的悟性與學習力。還有,牠們是母系社會。學習關於大象的知識真是很棒的經驗。目前,我正在著手完成的一本關於大象情緒表現的繪本就是我最想要達成的創作計劃之一。

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在我的筆下所創作的角色都訴說著愛、失落、渴望、快樂與對未來的希望,而牠們大半都是動物。為什麼呢?因為動物都帶著一些神秘色彩與某種優雅,同時也讓我看到不管牠們的年紀如何,都有一種味道,牠們似乎比人類更不因年齡而出現自我限制,或以為自己已經老了,所以絕不能做這個那個。我想,動物可以讓我們看到一個更遼闊的世界與生命的本質。老實說,若不是畫畫,我想我根本無從開始理解人與大自然跟動物的關係….

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