在日本東北的山區,有一片廣袤而蓊鬱的原始林靜靜地、優雅地躺在這裡。這塊總面積達13萬公頃的森林,人們稱作白神山地,它橫跨了青森和秋田兩縣,雖不是日本旅遊書上的熱門景點,但它的四季風情絕不輸任何知名景點。

 文│陳怡君   圖│欅田尚史,Sayori ImuraHiro Aoki, Uyama Toru、Emma Chen

白神山地幾乎從未經過人工修繕而保持著自然原貌,它有著世界上最大的山毛櫸原始林,其間生長著各種各樣的植物,更是許多動物的家園,例如日本鬣羚、黑熊還有瀕臨絕種的金雕。總之,它的生態系統完整而未遭破壞。

白神山地在1993和法隆寺的佛像、姬路城、屋久島一起被聯合國教科文組織列為世界遺產(註一),他們也是日本最早被認可的世界遺產。但其實白神山地被列為世界遺產並不是因為它擁有壯麗的自然景色或珍貴的物種,而是因為它有著世界上罕見的廣大原生山毛櫸林。

涵養水源功能極佳的山毛櫸在日語中稱「橅」,意思是這種樹木除了用於栽培蘑菇之外沒有其他用途了,不過它的無用並沒有讓它逃過被濫砍的命運。第二次世界大戰後,日本人大規模砍伐一些地區的山毛櫸,很多山毛櫸林因此消失,對野生動物的生存帶來了極大的威脅。還好,地型陡峭又遠離城市的白神山地千年的原生山毛櫸林從不曾受過砍伐,1975年日本政府決定在此成了自然公園特殊保護區。

 

白神山地西麓有33座森林湖泊,其中12座被譽為最美麗的「十二湖」,這也是觀光客最容易抵達的區域,有青池、沸壺之池、落口之池、王池......等。其中,青池湖最具代表性,坐落林中深處,參天老樹終年環繞,粼粼波光閃耀著藍寶石的光澤,和池中橫臥的枯木成為一幅寂靜優雅的山水畫。

白神山地裡有數條自然觀察步道,每年5月底至11月初開放,沿著十二湖的散步路線,途中可以看到許多獨特的原生植物。還有另一座「沸壺之池」,則被選為青森縣名水,有人發現附近的湧泉竟與香奈兒(CHANEL)香水的原水成分相同,含有豐富礦物質,具有養顏美容的功效,因而名噪一時。

 

 

在落口之池的旁邊有座小小的佛堂-十二湖庵,庵旁有條小溪,是從沸壺之池流下的泉水,十分清甜,行經的旅人可以依心意付錢,品嚐用沸壺的名水泡的抹茶以及和菓子,溪邊還有一樽面容祥和的長壽觀音,靜靜地守護這塊人間淨土。

 

 

白神山地上的十二湖其實是因江戶時代發生了一場大地震,山崩後所形成的堰塞湖,但當時大大小小的堰塞湖共約33個,散落在山間,最美的十二個湖最後就被大家稱為「十二湖」。提起堰塞湖,由於它很容易崩塌,而對下游的生態與居民造成威脅,因此日本政府將這塊林地劃作保育區,而且又是世界遺產,藉此杜絕所有可能的人為破壞,以最莊嚴的態度守護著白神山地。台灣也是時有地震的地方,今年八八水災肆虐後更是可見大小不等的堰塞湖,這些因自然災害而出現的地景雖然也默默陳訴著許多傷感的生離死別,但這些土地的巨變似乎正在強烈地渴求著喘息的空間。大自然是需要修養生息的!

白神山地如人間仙境,但若沒有人的全情守護,它又怎麼可能優雅地站在地表呢?

 

註一│

自然遺產要列入《世界遺產名錄》必須具有以下特徵:

( 1 ) 代表生命進化的紀錄、重要且持續的地質發展過程、具有意義的地形學或地文學特色等的地球歷史主要發展階段的顯著例子。

( 2 ) 在陸上、淡水、沿海及海洋生態系統及動植物群的演化與發展上,代表持續進行中的生態學及生物學過程的顯著例子。

( 3 ) 包含出色的自然美景與美學重要性的自然現象或地區。

  實際的例子來說包括了化石遺址(Fossil Site)、生物圈保存(Biosphere Reserves)、熱帶雨林(Tropical Forest)、與生態地理學地域(Biographical Regions)共160處。

著名的世界自然遺產如:
中國雲南保護區的三江並流 Three Parallel Rivers of Yunnan Protected Areas
瑞士少女峰
Jungfrau-Aletsch-Bietschhorn
加拿大加拿大洛磯山脈公園群
Canadian Rocky Mountain Parks
澳洲大堡礁 The Great Barrier Reef

 

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